Paranna kaikkea pahaa

Tutkijat auttavat ihmisiä unohtamaan traumaattisimmat kokemuksensa. Huonoja muistoja lievitetään tai jopa poistetaan uusilla lääkkeillä.

Shutterstock

Lääke nimeltä propranololi, yleisesti käytetty beetasalpaaja, jota yleensä määrätään korkean verenpaineen omaaville, testataan kliinisesti. Se näyttää myös poistavan ahdistavat muistot ihmisiltä, ​​jotka kärsivät posttraumaattisesta stressihäiriöstä (PTSD).

Tämä vakava häiriö vaikuttaa noin 30 prosenttiin sodassa palvelleista ihmisistä ja moniin muihin, jotka esimerkiksi joutuivat kauhistuttaviin onnettomuuksiin. Heidät pakotetaan elämään pahimmat muistot uudestaan ​​ja uudestaan. Nykyiset hoidot rajoittuvat masennuslääkkeisiin ja psykoterapiaan, jotka eivät ole aina tehokkaita.

- Ajatus joidenkin tunteiden menettämisestä saattaa tuntua oudolta. Mutta se on helpotus tällaisen sokin kärsineelle, sanoo Karim Nader, neurotieteilijä McGillin yliopistosta Montrealista, joka tekee tutkimusta yhteistyössä Harvardin yliopiston kanssa.

Huonojen muistojen pyyhkimisen ongelma oli kriitikoiden ylistämän vuoden 2004 elokuvan "Rakastunut ilman muistia" aihe, jossa Jim Carreyn ja Kate Winsletin näyttämältä pariskunnalta poistettiin suhteiden muistot.

Propranololiin liittyvät toiveet perustuvat osittain eläinkokeisiin, mutta myös pieneen valmistuneeseen ihmisen kliiniseen tutkimukseen. Nyt Nader tekee isompaa tutkimusta. Ensimmäisissä kliinisissä tutkimuksissa neljä yhdeksästä PTSD-potilaasta koki merkittävää parannusta propranololihoidon jälkeen.

Nader ehdottaa, että tämä liittyy vuonna 2000 löytämiensä muistien niin sanotun "yhdistämisen" prosessiin. Prosessissa joka kerta, kun muisti - traumaattinen tai ei - muistetaan, siitä tulee taipumus muuttua sen mukaan, mitä tunnemme tai näemme nykyhetkessä. Kun lopetamme muistamisen, aivot syntetisoivat proteiineja, joiden avulla voit korjata muistin uudelleen ja muistaa sen pitkään.

Eläintutkimukset osoittavat, että beetasalpaajien, kuten propranololin, antaminen ennen muistien uudelleenkirjoittamista aivoihin voi pysäyttää proteiinien tuotannon, joka mahdollistaa uudelleen vakauttamisen. Muistot häviävät tai menettävät emotionaalisen voimansa.

Elokuvassa "In Love with No Memory" kuvitteellinen menettely nimeltä Targeted Memory Erasure saa Carreyn ja Winsletin muistot katoamaan. McGillin ja Harvardin tutkijoiden testaama menettely olisi hienovaraisempi kuin elokuvaversio.

"Emme halua heittää taikasauvaa ja vain päästä eroon heidän kokemuksistaan", Nader sanoo. Joissakin tapauksissa nämä ihmiset kärsivät PTSD: stä 30 vuoden ajan, siitä tuli osa itseään. Traumaattiset kokemukset ovat usein muodostavia kokemuksia. Olisi outoa herätä muistamatta miksi olet kuka olet.

Tutkijat aikovat keskittyä amygdalaan, alueeseen aivojen keskellä, joka on vastuussa emotionaalisesta muistista. Objektiivisemmat muistielementit tallennetaan visuaaliseen, kuulo- ja motoriseen aivokuoreen, ja niiden tulisi säilyä.

Lue myös: Kun trauma sattuu

Uusissa tutkimuksissa potilaille annetaan propranololia, jonka aloittaminen kestää jopa 30 minuuttia ja kestää muutaman tunnin. Heitä pyydetään muistelemaan yksityiskohtaisesti traumaattiset muistonsa ja tunteensa. Tutkijat toivovat, että tämä saa aivot vetämään muistoja pois arkistosta, mikä tekee niistä elävät ja aktiiviset. Normaalisti muistot ohjataan yksinkertaisesti takaisin varastoon, mutta Nader toivoo propranololin häiritsevän tätä prosessia. Tämä tarkoittaa, että objektiiviset muistielementit säilyvät, mutta niihin liittyvät negatiiviset tunteet poistetaan.

Jos terapiaa löydetään laajasti, lääke annettaisiin yhdessä tavanomaisen psykoterapian muodon, kuten kognitiivisen käyttäytymisterapian (CBT) kanssa.

"Kaikki, jotka vastasivat hoitoon [ensimmäisessä tutkimuksessa], olivat siihen erittäin tyytyväisiä", Nader sanoo. - He olivat tyytyväisiä ilman emotionaalista matkatavaraa ja pitivät muistisisällön eheyden.

Beetasalpaajien vaikutuksia muistitoimintaan tutkitaan kaikkialla maailmassa. Cambridgen yliopiston käyttäytymishermotieteen professori Barry Everitt uskoo, että Naderin ennusteet huumeiden laajasta käytöstä ovat realistisia.

"Propranololilla on jo lupa", hän sanoo. - Tiedämme kaiken beetasalpaajista: miten ne toimivat, mitkä ovat riskit, monet niistä ovat jo saatavana reseptillä. Hoitoon liittyvää psykoterapiaa käytetään jo menestyksekkäästi.

- Eettisistä syistä on vaikea tehdä - kontrolliryhmän olisi muistettava tuskalliset muistot, jotta hänelle annetaan lumelääke. Mutta siinä on paljon potentiaalia, enkä usko sen olevan outoa.

Kivunlievitystä


Tutkijat voivat pystyä auttamaan ihmisiä unohtamaan traumaattisimmat kokemuksensa

1) Amygdalalla näyttää olevan keskeinen rooli siitä syntyvien muistojen ja tunteiden hallinnassa.

2) Jos joku mainitsee jotain traumaattista, amygdala kytkee muistit päälle. Kun ajatellaan jotain muuta, muistot tallennetaan jälleen.

3) Propranololi näyttää estävän muistettujen muistien ja niihin liittyvien tunteiden pelastumisen - jotta ne katoaisivat tai saatetaan jopa poistaa

4) Traumaattiset muistot saattavat menettää tunnekuormituksensa, mutta ihmiset muistavat silti "tosiasiat", mitä heille tapahtui.

Teksti: Amy Turner

Lue myös: Tartunnan saanut psykologia

Tunnisteet:  Sukupuoli Psyyke Lääkkeet